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La mayor oferta chilena se siente en el mercado y viene exigencia por mayor calibre.-

Hay 36.818 hectáreas de nogales en Chile, más del triple que hace una década. El país ya representa el 20% de las exportaciones mundiales y comenzó a presionar a los mercados con su cosecha.

“Con los precios que hoy existen, la demanda mundial se vuelve muy dinámica. Aumenta el consumo en los mix de frutos secos, se les comienza a dar usos alternativos, como la producción de leches vegetales. A la gente le gustan las nueces y con estos precios se facilita su consumo”, sostiene el productor Álvaro Jiménez.

El agricultor sostiene que en los próximos meses hay que estar atento a si esa demanda va a permitir disminuir en forma importante los stocks de California. En todo caso, es partidario de mantener los costos bien manejados. “Con los precios actuales un buen productor puede ser rentable”, sentencia Jiménez.

Eso sí, eso no significa que hay que bajar la guardia. “No es posible tener una producción rentable si hay un alto porcentaje de nueces de calibre chico en un huerto, no se pagan ni los costos”, afirma Nicolás Iannuzzi.

Bajo el calibre 30 mm el piso de precios puede ser una línea roja. Para lograr una mayor proporción de calibres normales a grandes se requiere de un trabajo más fuerte de raleo y poda en los huertos.

Esto significa un cambio de paradigma respecto del estilo de producción de los últimos años. Alentados por los altos precios y por una demanda que no castigaba en exceso los pequeños calibres, se generó una “manga ancha” para aumentar los volúmenes por hectárea.

Un horizonte de producción de entre 6.000 a 7.000 kilos por hectárea con un porcentaje de calibres pequeños inferior al 5% es lo que se viene.

Para las exportadoras también vienen momentos de replantear sus estrategias.

“En California hay diez operadores importantes. En Chile hay más de un cententar de exportadoras. Cuando la demanda es escasa, algunas de menor tamaño o experiencia venden muy presionados”, sostiene Rodrigo Larraín.

“Está muy confuso el panorama de las nueces. El precio cayó fuerte durante la temporada. Recién en diciembre vamos a tener más claros los precios para la próxima, una vez que conozcamos cuánto produjo finalmente California”, explica Nicolás Iannuzzi, encargado de un campo nogalero en Pirque, Región Metropolitana.

Iannuzzi lleva varios años en el negocio de las nueces. Los suficientes para recordar que los precios que obtuvo en 2018 son similares a los de una década atrás, US$ 2,5 por kilo.

Una realidad que contrasta fuertemente con el escenario de las últimas temporadas, en que retornos cercanos a US$ 4 por kilo a los productores eran comunes.

La confusión que esto genera entre ellos es alta, sobre todo porque el cambio fue muy abrupto. En enero, las señales del mercado eran halagüeñas, con dudas respecto de la oferta de California -el principal oferente mundial- y compradores tratando de adelantar el cierre de negocios con las empresas exportadoras chilenas. El buen ánimo duró hasta marzo, con ventas que aseguraban sobre US$ 3,2 a los productores. Luego empezó una caída constante y sin término.

“Hubo productores a los que al comienzo de la temporada les ofrecieron US$ 1,8 por el kilo de nueces de calibre chico -menos de 30 mm-, pero que no quisieron vender esperando a que el precio repuntara. Sin embargo, después casi no hubo demanda por ese tipo de producto y terminaron vendiendo a US$ 1 el kilo”, añade Iannuzzi.

Entre los exportadores también hay malas experiencias.

“Me tocó enfrentar la crisis subprime de 2008, cuando el comercio mundial se frenó. Los valores bajaron, pero se estabilizaron. En cambio, en esta última temporada los precios caían y caían. Este año enfrentamos la comercialización más complicada que recuerde”, afirma Rodrigo Larraín, gerente general de Pacific Nut.

El golpe a las nueces impone una nueva angustia al agro. El rubro es uno de los regalones de los productores por su alta rentabilidad. Hace una década había 11.134 hectáreas de nogales, mientras que ahora suman 36.818 hectáreas, según las cifras oficiales.

En diez años, Chile pasó de ser un actor marginal a ser responsable de casi 20% de las exportaciones mundiales.

Las explicaciones de la caída de los precios van desde situaciones coyunturales a otras de corte estructural y que hacen prever que la década dorada de las nueces llegó a su fin.

Eso sí, no se trata de quedarse con los brazos cruzados. Los agricultores y las exportadoras tienen bastante trabajo para adaptarse al nuevo escenario.

Chile con pantalones largos

“Tuvimos varios años con una ventana de comercialización de más de ocho meses. Éramos un país enfocado en mercados de nicho. Sin embargo, nuestra producción creció mucho en la última década. Actualmente, representamos cerca del cuatro por ciento de la cosecha mundial, y lo más importante es que somos casi el 20% del volumen exportado. Ahora somos un país que afecta el mercado internacional cuando sale a vender”, sostiene Nicolás di Cosmo, presidente de Chilenut.

Las estimaciones de la industria es que Chile cerrará este año con una producción de 126 mil toneladas, cinco veces más que hace una década.

“La actual situación de las nueces tiene un importante carácter estructural. Tiene que ver con la relación entre oferta y demanda”, resume Matías Hacussler, gerente general de la exportadora Calbu.

El atractivo de los altos retornos explica la ola de inversiones que llevaron al salto en la producción. Un mensaje que también recibieron los californianos, que llevan un lustro creciendo a tasas de entre 10% y 15% anuales en su producción.

Con el aumento de la producción norteamericana, de paso, la ventana de comercialización de Chile se fue cerrando.

La lectura que hay entre las exportadoras es que las nueces se alinearán cada vez más con el precio de la materia prima de Estados Unidos. Aunque se sigue valorando la calidad y el color más claro de las nueces nacionales, que permitía hasta 20% de sobreprecio sobre la oferta gringa, la mayor oferta ha hecho que el mercado se vuelva más selectivo, estrechando la diferencia con los precios de California.

Categorías: Noticias

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